Мегалодон что это такое


Мегалодон: длина и вес древних акул, их рацион и среда обитания, причины вымирания гигантских рыб

Вымершая акула мегалодон — одна из самых крупных рыб, когда-либо существовавших на планете. Этот вид населял воды мирового океана в миоцене и плиоцене. Ископаемые фрагменты говорят о том, что его представители были очень многочисленны и широко распространены. О систематике этих древних обитателей и их родстве с современными животными учёные до сих пор продолжают вести споры.

Анатомия и размеры акулы

Мегалодон относится к хрящевым рыбам. Из-за этого бо́льшая часть его останков не сохранилась, потому о внешности доисторического гиганта известно довольно мало. Скелет морского монстра был воссоздан на основании окаменелых зубов и позвонков, имеющих минеральную основу. Именно благодаря их анализу учёные получили те немногие данные о том, как выглядит мегалодон.

Акула была гигантской — на этом факте сходятся абсолютно все исследователи. О её длине и весе ведутся споры, которые возникли из-за различий в методах определения, использующихся разными ихтиологами. Впервые размеры рыбы были выведены по формуле, применяемой для вычисления габаритов большой белой акулы. Согласно полученным данным, доисторический гигант достигал 13 метров в длину. Но в дальнейшем научное сообщество нашло в этих вычислениях ошибку.

По новому методу, использующему для вычислений максимальную длину зуба, размер тела гиганта мог достигать 15,9 метров. Появившиеся позже способы измерения подтвердили эту цифру. В современных научных кругах считается, что длина тела акулы составляла 15—16 м. Спорным является и вопрос о том, сколько весит эта древняя рыба. Согласно разным подсчётам, масса её тела составляет от 30 до 47 тонн.

Челюсть морского гиганта достигала ширины в 2 метра. В ней насчитывалось около 270 острых зубов, расположенных в пять рядов. Их средняя длина — 15 см, а максимальная — 19. Отличительной чертой зуба мегалодона является отсутствие у взрослых особей боковых зубчиков, характерных для родственных видов. Максимальный диаметр найденных позвонков хищника составляет около 26 см. Их количество в длиннейшем ископаемом позвоночном столбе составляло более 150.

Читайте также:  Рыба-прилипала: Как довести акулу до нервного срыва

О строении внутренних органов и анатомии мегалодона известно очень немногое. Всё, что могут делать учёные, это сравнивать его с близкими видами и делать предположения. Ранее считалось, что этот доисторический гигант был очень похож на кархародона или большую белую акулу. Но сейчас научное общество склоняется к мнению, что он имеет сходство с песчаной акулой.

Предполагается, что у этого огромного создания был очень толстый череп, состоящий из прочных уплотнённых хрящей. Его плавники почти наверняка были большими и сильными, что было необходимо для управления столь крупным телом. Как и у большинства гигантских форм, у мегалодона, вероятно, был медленный метаболизм и газообмен.

Места обитания

В древние времена ареал мегалодона охватывал огромную область. Его окаменевшие зубы и позвонки встречаются во всех областях Земного шара. Места обитания доисторического хищника включают в себя воды следующих регионов:

  • Северная Америка;
  • Южная Америка;
  • Пуэрто-Рико;
  • Куба;
  • Ямайка;
  • Австралия;
  • Новая Зеландия;
  • Япония;
  • Африка;
  • Мальта;
  • Гренадины;
  • Индия.

Находили остатки и в местах, далёких от берега, например, в Марианской впадине. Что интересно, зубы этого гигантского хищника были обнаружены в том числе и в пресных водоёмах. Этот вид предпочитал тёплые воды субтропической и умеренной зоны. Оптимальная температура для него — от 12 до 27 °C.

Считается, что мегалодоны вели малоактивный образ жизни, редко преодолевая большие расстояния. Об этом свидетельствует их огромная масса. Удерживать её приходилось не костям, а хрящевому скелету, что только подтверждает теорию и слабой подвижности гиганта. Несмотря на это, он был широко распространён и долгое время оставался высшим хищником мирового океана.

Охота и рацион

Огромные размеры мегалодона позволяли ему охотиться на любых морских обитателей его времени, находясь на вершине пищевой цепочки. В рацион этого грозного хищника входили такие формы жизни:

Читайте также:  Гигантская Арапайма: пресноводное ЧУДОВИЩЕ

  • более мелкие акулы;
  • гигантские морские черепахи;
  • гренландские, полосатиковые и усатые киты;
  • небольшие кашалоты;
  • одобеноцетопсы;
  • морские свиньи;
  • сирены;
  • дельфины;
  • ластоногие млекопитающие.

Взрослый крупный мегалодон был способен одолеть и съесть морского обитателя длиной в 2,5—7 метров. Учёные считают, что на добычу он нападал из засады, выжидая и бросаясь на жертву коротким стремительным рывком. К длительному преследованию гигант был не способен из-за своего размера и низкого запаса выносливости.

Примитивные древние животные ничего не могли противопоставить этому хищнику. На остатках большого количества древних китов обнаруживаются характерные отметины, свидетельствующие о том, что они были убиты именно мегалодоном. Мощность укуса доисторического гиганта в 9 раз мощнее, чем у любой современной рыбы и в 3 раза превосходит силу челюстей крокодила.

Охотился древний монстр двумя способами. Чаще всего он шёл на таран, атакуя участки с прочными и твёрдыми костями, — плечи, грудь, верхнюю часть спины. Большинство водных обитателей, выдержав такой удар, получали многочисленные переломы и внутренние травмы, задевавшие сердце и лёгкие. После этого они теряли способность двигаться и погибали, позволяя мегалодону приступить к трапезе.

С появившимися в плиоцене большими китами хищник расправлялся с помощью зубов. Считается, что во время охоты он старался снизить мобильность жертвы, кусая или отрывая плавники, ласты и хвост. Имея короткую челюсть, эта акула не могла эффективно захватывать и разрывать крупных морских обитателей, потому часто отрывала им фрагменты шкуры и мышц. Только ослабив жертву достаточно, хищник мог добить и съесть её.

Некоторые учёные склоняются к версии о том, что этот гигантский монстр был скорее падальщиком, чем активным хищником. Они утверждают, что характерные раны на теле древних китообразных появлялись уже после их смерти, когда мегалодон извлекал из туш остатки еды, до которых не могли добраться его мелкие сородичи, и питался ими.

Следы таранных атак объясняются ими как результаты стычек за добычу, а не охоты с преследованием. В пользу этой версии свидетельствует тот факт, что зубы у взрослых особей были гораздо прочнее, чем у молодняка, охотящегося более активно.

Несмотря на статус высшего хищника, у мегалодона было несколько естественных врагов, конкурирующих с ним за добычу. К ним относились зубастые кашалоты, например, зигофизитеры и левиафаны Мелвилла, а также другие виды гигантских акул, обитающих с ним в один период. Позднее к ним добавились касатки и прочие высокоразвитые китообразные. В охоте они вполне могли составить конкуренцию взрослому мегалодону, а молодняк периодически становился их добычей.

Читайте также:  Как выглядит и где живёт крупный кит кашалот

Причины вымирания

Пока что учёные не установили конкретных причин вымирания мегалодона. Большинство фактов указывают на то, что он исчез около 2,5—3 миллионов лет назад, хотя по некоторым данным последние особи вымерли намного позднее. Стремительному сокращению численности этих хищников поспособствовало несколько факторов, среди которых основными были:

  • Глобальная смена климата. В эпоху плиоцена тёплые океанические течения сменили направления, что стало причиной значительного падения температуры в северном полушарии. Из-за этого теплолюбивые мегалодоны не только непосредственно пострадали, но и лишились огромной части добычи, которая мигрировала на юг.
  • Появление других развитых хищников. Предки современных китообразных, отличающиеся развитым интеллектом и ведущие стайный образ жизни, постепенно вытеснили мегалодона. Они охотились на молодняк, отбивали добычу, а иногда могли убить и взрослую особь.
  • Недостаток пищи. Мегалодоны, лишённые привычной пищи, начали голодать. Это стало причиной частых случаев нападения на своих же сородичей. Особенно сильно страдал молодняк, что ещё больше сокращало численность популяции.

Некоторые криптозоологи и исследователи-энтузиасты утверждают, что этот вид мог сохраниться и дожить до наших дней, скрываясь от человека.

В качестве аргумента они приводят тот факт, что пока исследовано всего 5—10% мирового океана, в водах которого несколько раз уже обнаруживались виды, считавшиеся давно вымершими. Тем не менее, каких-либо достоверных доказательств существования этого гиганта в современном мире пока не обнаружено.

4lapki.com

Мегалодон

Мегалодон - суперхищник, который был распространен повсеместно на Земле около 1,5-20 млн. лет назад. Родственник современной белой акулы.

Открытие и классификация

Большую часть известной информации о мегалодоне мы получили из найденных зубов хищника. Как и другие акулы, скелет мегалодона состоял из хрящей, а не из костей, поэтому очень мало останков сохранились до наших дней. Зубы мегалодона - самые большие рыбьи зубы. Длина их достигала 18 см. Среди всех известных морских обитателей таких огромных зубов больше нет ни у кого. Самые похожие зубы у белой акулы, но они намного меньше (в 3 раза). Полного скелета не находили, только позвонки. Самая известная находка позвоночного столба, принадлежащего мегалодону, была сделана в Бельгии в 1929 г.

Останки мегалодона находили по всему земному шару, даже в знаменитой Марианской впадине на глубине больше 10 км. Повсеместное распространение говорит о том, что это был суперхищник, который жил там, где хотел и везде находился на вершине пищевой цепи.

Зубы мегалодона настолько огромные, что долгое время их принимали за останки драконов или гигантских морских змеев. Лишь в 1667 натуралист Нильс Стенсен предположил, что драконьи «каменные языки» - зубы огромной акулы. Свое положение в научной классификации хищник занял в середине 19 в. под именем Carcharodon megalodon. Поскольку зубы мегалодона сильно напоминают зубы Большой белой акулы, то его отнесли к одному роду Carcharodon, где он и находился до середины 1960-х годов. Сначала бельгийский исследователь Э. Казье предложил перенести мегалодона в отдельный родProcarcharodon, а затем советский ученый Л. Гликман перенес хищника в род Megaselachus. Однако Гликман обратил внимание, что зубы мегалодона бывают 2 типов - с зазубренными краями и без зазубрин. «Гладкие» и «зазубренные» зубы до 1987 г. перемещались из одного рода в другой, пока французский ученый и ихтиолог А Капетта не отнес мегалодона и его ближайших видовых соседей (с зазубренными краями) в род Carcharocles megalodon. В настоящее время именно эта классификация принята научным сообществом.

Зуб мегалодона

Зубы мегалодон рядом с зубами белой акулы

Размеры мегалодона

Челюсти мегалодона

Больше всего мегалодон напоминал большую белую акулу. Поскольку хорошо сохранившегося скелета не было найдено, то ученые могут судить о его размерах опираясь на морфологию белой акулы и проводя параллели между животными. Всего существует несколько вариантов расчета размеров мегалодона. Большинство методов определяют длину животного на основании вычисляемой пропорции между телом хищника и его зубами. Предположительно длина тела мегалодона варьировалась от 13 м. (по методу Дж. Э. Рэндалла) до 16 м. (метод Готтфрида). Некоторые ученые считают, что животное могло достигать еще больших размеров - 25-30 м.

Масса тела могла достигать 47 тонн. Это делает мегалодона самой крупной рыбой среди всех известных науке рыб.

Повадки мегалодона

О повадках мегалодона судят по найденным останкам его жертв, а так же по повадкам современных крупных плотоядных акул. Охотился он на китообразных, кашалотов, дельфинов, морских свиней, различных ластоногих. Это был суперхищник, жертвами которых могли стать вообще любые животные, хотя размеры мегалодона подразумевают, что охотился он на крупных рыб и млекопитающих. Основной рацион занимали китообразные - среди ископаемых останков китов часто находили кости со следами укусов мегалодона. Определить укус мегалодона не сложно - он огромных размеров и с характерными царапинами, оставленными зазубренными краями острых зубов. Иногда ученые находят кости китов с застрявшими в них зубами мегалодона.

Обычно акулы атакуют свою жертву в уязвимые места, но мегалодон, по-видимому, действовал несколько иначе. Останки некоторых жертв мегалодона показали, что хищник таранил свою добычу. Ученые считают, что так он ломал кости и повреждал внутренние органы жертвы. После этого обездвиженная жертва пожиралась хищником. Даже если добыча мегалодона была крупной, акула всегда старалась сначала лишить ее способности двигаться, обкусывая плавники и хвост, а уже после этого убивала ее и поедала.

Вымирание

Причина вымирания хищника до конца не известна. Ученые имеют несколько гипотез вымирания мегалодона.

- Понижение температуры воды мирового океана. 15-17 млн. лет назад оледенения в северном полушарии и блокирование морского пролива между Северной и Южной Америкой привело к понижению температуры на планете. Растущие ледники так же привели к падению уровня воды мирового океана. Ископаемые останки подтверждают, что с падением уровня воды и понижением температуры ареал обитания мегалодона переместился в теплые регионы. Так же были затронуты места размножения и нагула гигантских акул.

- Голод. К концу миоцена большинство видов усатых китов вымерло. А именно усатые киты составляли основной рацион питания мегалодона. Выжившие виды китов были более приспособлены к существовавшим условиям обитания, были более быстрыми и предпочитали прохладные воды. Охотится на них мегалодону было сложно, а подходящей добычи для удовлетворения колоссального аппетита не было.

- Конкуренция с хищными китами. Появление стайных хищных млекопитающих, которые успешно конкурировали с мегалодоном. Знаменитые косатки оказались более успешными охотниками. Они были быстрее, охотились на всех крупных морских животных, а сами были практически неуязвимы из-за большой скорости и сообразительности.

Ученые считают, что все три фактора привели к гибели гиганта. Похолодание океана и недостаток питания сыграли значительную роль в гибели мегалодона, и на фоне этого вновь появившиеся хищники окончательно вытеснили значительно поредевшие ряды мегалодонов.

Мегалодон жив?

Мегалодон является предметом многочисленных спекуляций на тему того, что он все еще существует в самых глубоких и отдаленных уголках мирового океана. Среди обывателей глубоководные впадины и желобы считаются чуть ли не официальной родиной мегалодона, а заодно и других морских гигантов, например дунклеостея. Снимаются «документальные» фильмы, публикуются фотографии и рассказы «очевидцев». Все эти материалы быстро становятся очень популярными среди зрителей и читателей. Но ни один из научных институтов никогда не подтвердит подлинность таких «фактов». Официально этот хищник считается вымершим. За всю историю человечества не были найдены останки мегалодона, возраст которых был бы моложе 1.5 млн. лет. Да и просто эта акула слишком большая, чтобы оставаться незаметной.

Мегалодон жив?

Хотя официальная позиция научного сообщества не останавливает «исследователей». Некоторые вообще считают убедительным основанием существования мегалодона результаты опроса среди студентов.

Источник

Понравился наш сайт? Присоединяйтесь или подпишитесь (на почту будут приходить уведомления о новых темах) на наш канал в МирТесен!

handf.mirtesen.ru

Мегалодон – ископаемая акула

Мегалодон – самая огромная акула на Земле, за всю историю ее существования. Гигантские зубы этой акулы люди обнаруживали еще в древние времена.

Они считали их зубами огромных страшных драконов, которые ранее населяли планету. Уже в XVII веке у людей появилось более реалистичное отношение к преданиям и сказаниям, и некоторые ученые выдвинули версию, что эти громадные зубы принадлежали акуле, которая водилась в Мировом океане миллионы лет назад.

Мегалодон (megalodon).

Этот гигантский хищник получил название мегалодон. Жила эта акула (судя по геологическим залежам, в которых обнаруживали зубы) предположительно 1,5-25 миллионов лет назад. Причиной гибели мегалодонов стало всеобщее похолодание, наступившее на Земле.

Мегалодон относится к семейству хрящевых рыб, поэтому его скелет невозможно обнаружить, ведь хрящевая ткань быстрее разлагается, чем костная. Ученые находят только отдельные позвонки и зубы. А по таким скудным фрагментам сложно воссоздать реалистичную картину. Люди всегда отличались богатым воображением, поэтому, отождествляя мегалодона с белой акулой, у них сложился примерный образ этого морского чудовища. Макет мегалодона выставлен в штате США Мериленд в океанографическом музее Аннаполиса.

Акула мегалодон — предшественник современных акул.

Как выглядела ископаемая акула?

По размерам эта хищная рыба была гораздо больше белой акулы. Длина тела мегалодона составляла 30 метров, при этом весил он 60 тонн.

Некоторые ученые, считают, что эти акулы были более скромных размеров, они утверждают, что длина тела составляла примерно 22 метра, а весили они около 50 тонн. Но и такие размеры очень внушительные.

Данные параметры ученые рассчитывали исходя из соответствия длины зубов длине тела. В этом случае за образец была взята белая акула. Сегодня превалирует версия, что длина ископаемого хищника составляла в среднем 15-18 метров. Если бы этот хищник имел большие размеры, то у него бы возникли сложности с пропитанием. То есть эти акулы съели бы все живое и погибли бы сами.

Размеры мегалодона были очень велики.

Средняя длина зуба мегалодона равна 15 сантиметров, толщина — 2,5 сантиметра, а ширина – 10 сантиметров. Для сравнения размеры зуба белой акулы следующие: длина – 5 сантиметров, толщина – 0,6 миллиметров, ширина – 2,5 сантиметра. Судя по этим размерам можно представить, насколько была огромной эта ископаемая рыба.

Каков был образ жизни мегалодона?

Мегалодон охотился на морских животных.

Что касается скорости, с которой плавали эти акулы, у ученых нет точных данных. Но многие придерживаются мнения, что эти гиганты могли развивать скорость 70 километров в час. То есть по скоростным характеристикам у мегалодонов также не было конкурентов в Мировом океане.

Охотилась эта акула, в основном, на китов. Китам же удалось выжить, поскольку они лучше приспособлены к холодному климату, они могут свободно жить в холодных водах. Киты комфортно себя ощущают в океанах северного и южного полюсов, а эта акула – теплолюбивая, поэтому она не смогла пережить такого похолодания.

Мегалодоны вымерли из-за резкого похолодания.

Другие ученые считают, что гибель мегалодона связана с тем, что в Мировом океане появились косатки. Косатки стали охотиться на молодых мегалодонов. Но точной теории исчезновения этой ужасной акулы не существует. Имеется даже предположение, что этот морской монстр не вымер, а живет и сегодня в глубоких слоях океана. Эту теорию подтверждают отдельные зубы, которым предположительно насчитывается 11 тысяч лет.

В версию, что акула до сих пор существует сложно поверить, поскольку нет ни одного свидетеля, который бы видел этого хищника.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

animalreader.ru

ТОП-10: Удивительные факты об ужасном мегалодоне

Существовавшая примерно от 23 млн до 2,6 млн лет назад акула мегалодон (она же Carcharocles megalodon, она же Мег) была одним из крупнейших и самых мощных когда-либо живших хищников. Этот гигантский зверь бороздил океаны, пожирая все на своем пути - это была идеальная машина для убийства.Благодаря изучению окаменелостям Мег, мы теперь знаем об этом кошмаре океана больше, чем когда-либо прежде. Хотя факты удивительны, они не утешают. Мегалодон был акулой, вышедшей из фильма про монстров.

10. Последние наблюдения

На Земле есть пять больших океанов, покрывающих 71 процент поверхности, в которых содержится более 1,3 миллиарда кубических километров воды. Имея это в виду, неудивительно, что мы нанесли на карту менее десяти процентов Мирового океана с использованием современных технологий гидролокации. Мы действительно можем не знать, что скрывается под поверхностью воды.В 1928 и 1933 годах сообщалось о наблюдениях «огромной» акулы длиной более 12 метров у берегов Рангиоры (Rangiora), Новая Зеландия (оба раза ее видели одни и те же люди). В частности, в 1918 году австралийский натуралист Дэвид Г. Стид (David G. Stead) беседовал с мужчинами, которые рыбачили около острова Броутен (Broughten), Новый Южный Уэльс. Они рассказали, что акула размером с синего кита всплыла и проглотила все их горшки для раков, которые были примерно 1 метр в диаметре. Мужчины сказали, что, когда акула проплывала мимо, вода «закипела на большом пространстве», и они были слишком испуганы, чтобы вернуться в воду. Несмотря на эти недавние наблюдения, эксперты по-прежнему считают, что Мег вымерла 2,6 миллиона лет назад.

9. Мощный хищник

Фото: Rose Briccetti/Pinterest

Средний мегалодон весил от 50 до 70 тонн и достигал в длину примерно от 11 до 13 метров, но самые крупные особи весили, возможно, до 100 тонн и достигали до 20 метров в длину. В любом случае, мегалодон был одним из самых мощных водных хищников. Если представить себе острые как бритва зубы, прикрепленные к зверю размером с двухэтажный автобус, то именно об этом мы здесь и говорим. Кронозавр и лиоплевродон из Мезозойской эры были большими, но даже близко не достигали такого размера, они весили максимум 40 тонн.

Метод убийства Мег был жестоким: в отличие от других акул, которые вцеплялись в мягкие ткани своей добычи, такие как подбрюшье или плавники, мегалодон мог прокусывать кости. Одна окаменелость кита, обнаруженная учеными, показала компрессионные переломы снизу, вызванные тем, что мегаладон врезался головой в мягкое брюхо кита, что оглушило добычу, прежде чем она была съедена. Ученые также считают, что мегалодоны перемещались группами, что усиливало их мощь.

8. По имени «Большой зуб»

Название «мегалодон» переводится как «большой зуб», и оно вполне оправдано. Длина зубов варьируется от 7 до 18 сантиметров, и охотники за зубами всегда стремятся найти еще более длинные зубы для своих коллекций. Тем не менее, зуб длиной 18 сантиметров можно встретить редко, и лишь несколько таких экземпляров удалось обнаружить, поэтому их цена доходит до десятков тысяч долларов. 8-сантиметровые зубы большой белой акулы были бы молочными зубами для Мег.Этот океанский монстр мог быстро потерять свои зубы, сбрасывая за свою жизнь 20 000 зубов, часто оставляя их в своей добыче. К счастью, у них было пять рядов зубов, поэтому всегда было чем заменить выпавшие. Больше всего зубов мегалодона, которые продаются в интернете, выпали от того, что акула постоянно охотилась за пищей, этот гигант всегда был голоден.

7. Пир из горбатых китов

Если вы огромный монстр, то у вас огромный аппетит. Размер челюстей Мег в открытом состоянии составлял 3,4 метра на 2,7 метра. Они питались добычей самых разных размеров, от мелких животных, включая дельфинов, акул и морских черепах, вплоть до больших горбатых китов. Из-за их мощных челюстей, сила укуса которых составляла от 110 000 до 180 000 Ньютонов, Мег могла серьезно повредить череп кита.На окаменелых костях китов были обнаружен отпечатки зубов Мег, что показывает, какие пищевые привычки были у них миллионы лет назад. В некоторых костях даже сохранились кончики зубов, которые, вероятно, отломались во время безумного пира. Сегодня большие белые акулы все еще нападают на горбатых китов, но они, как правило, больше охотятся на детенышей, взрослых больных китов, или тех, кого можно легко убить.

6. Они не были редкими

Фото: Mary Parrish, Smithsonian, National Museum of Natural HistoryНа пике их существования мегалодонов можно было встретить в океанах по всему миру. Сохранившиеся окаменелости, принадлежащие этим монстрам, были найдены в Северной и Южной Америке, Европе, Африке, Пуэрто-Рико, Кубе, Ямайке, Канарских островах, Австралии, Новой Зеландии, Японии, Мальте, Гренадинах и Индии. Если область в прошлом находилась под водой, и там была еда, можно поспорить, что там жила Мег.

Продолжительность жизни у них также была длинной - от 20 до 40 лет, но самые здоровые и хорошо питающиеся мегалодоны жили еще дольше. Еще одним их преимуществом было то, что они являлись гомеотермическими животными, то есть они были в состоянии поддерживать стабильную внутреннюю температуру тела вне зависимости от окружающей среды, поэтому могли обитать во всех океанах без ограничения. Хотя маловероятно, что мы когда-либо снова столкнемся с мегалодоном, давайте не будем забывать, что краб Йети был обнаружен только в 2005 году, когда исследователи спустились на подводной лодке на глубину 2200 метров, где смогли обнаружить этих существ, обитающих на гидротермальных жерлах. Никогда не говори никогда.

5. Они плавали на мелководье

Трудно поверить, что зверя размером с Мег можно было найти где угодно, кроме самых глубоких частей океана. Тем не менее, недавние находки доказывают, что они близко подплывали к берегу, чтобы родить потомство, поскольку эти хищники предпочитали делать это на мелководье, в теплых водах недалеко от побережья.Исследователи из Университета Флориды (University of Florida) подтвердили, что в Панаме они обнаружили окаменелости, оставшиеся от «яслей» мегалодона, возраст которых составляет десять миллионов лет. Здесь на мелководье было обнаружено более 400 окаменелых зубов, принадлежащих малышам мегалодона. Другие «ясли» были найдены в районе долины костей Флориды и Утесов Калверт (Calvert Cliffs) в Мэриленде. Хотя новорожденные акулята были большими по размеру, в среднем от 2,1 до 4 метров, они все еще были уязвимы для хищников, таких как другие акулы. В океане опасность поджидает новорожденного практически везде, но мегалодоны сделали все возможное, чтобы дать своим малышам шанс выжить.

4. Они были быстрыми

Фото: Karen CarrМег была не только огромной, но и очень быстрой. В 1926 году исследователь М. Лерихе (M. Leriche) сделал прорывное открытие, обнаружив позвоночный столб одного мегалодона, содержащий 150 позвоночных центров. Это дало возможность исследователям больше узнать о поведении этой гигантской акулы. Благодаря особой форме позвоночника, Мег могла схватить добычу мощными челюстями, а затем яростно трясти ее из стороны в сторону, пока плоть не оторвется от кости. Это то, что делало их настолько опасными в воде - как только они хватали добычу, не было никакого спасения.Кроме того, благодаря своей форме, они могли развивать скорость не менее 32 километров в час, что примечательно, учитывая их гигантские размеры. Их обычная скорость оценивается в 18 километров в час. Такая скорость позволяла им обгонять представителей разных видов. Д-р Дэвид Якоби (David Jacoby) из Зоологического общества (Zoological Society) Лондона объяснил: «Мегалодон был огромным высшим хищником, который бороздил океаны со скоростью, которую не могут превысить любые виды существующих сегодня акул».

3. Скорее всего, они умерли от голода

Фото: Laboratory News

Хотя нет никаких убедительных доказательств того, почему именно мегалодоны вымерли, есть твердое убеждение, что проблемой для них стал их огромный аппетит. Около 2,6 миллиона лет назад уровень моря резко изменился, и это оказало значительное влияние на источники питания Мег. В это время вымерло около трети всех крупных морских млекопитающих, а любую оставшуюся пищу съели небольшие, более мелкие охотники океана. В принципе, конкуренция была жесткой, а Мег нужно было огромное количество еды, чтобы поддерживать температуру тела для выживания.

Численность мегалодонов достигла пика в середине эпохи Миоцена, от 23 до 5,3 миллиона лет назад. Они были найдены в основном вблизи Европы, Северной Америки и в Индийском океане, но к тому моменту, когда их численность стала снижаться в эпоху Плиоцена 2,6 миллиона лет назад, они переместились дальше к Южноамериканскому, Азиатскому и Австралийскому побережью.

2. Когда-то их ошибочно принимали за драконов

В 17 веке датский натуралист Николас Стено (Nicholas Steno) идентифицировал зубы мегалодона. До этого окаменелые зубы назывались «языковыми камнями» и, как полагали, принадлежали драконам или большим змеям, известным как «змеиные драконы». Считалось, что, если дракон потеряет кончик языка в бою или после смерти, тот превратится в камень. Зубы, или языки, собирали крестьяне, так как считали, что они защищают их от укусов змей и отравлений.Когда Стено выяснил, что это были зубы мегалодона, а не кончики языка драконов, это стало началом конца мифа о существовании драконов. Вместо этого теперь нужно было беспокоиться о еще более огромных монстрах.

1. Мега-фиаско

Фото: Discovery ChannelВ 2013 году, когда все думали, что вернуться в воду теперь безопасно, на канале Discovery Channel вышел фильм под названием «Мегалодон – акула монстр, живущий сегодня». В фильме, который шел во время популярной Недели Акул, демонстрировались «кадры» мегалодонов, включая «изображение из архивов Второй мировой войны» гигантской акулы с хвостом длиной 19 м до спинного плавника.Справедливости ради стоит сказать, что это не произвело впечатления на сообщество любителей акул. Американский актер Уил Уитон (Wil Wheaton) сказал:«Вчера вечером Discovery Channel подорвал доверие к себе во время самой большой недели просмотра в году. Каналом Discovery управляют не глупые люди, и это не было какой-то ошибкой. Кто-то сделал осознанный выбор, чтобы представить художественное произведение, которое больше подходит для канала SyFy как правдивое и фактически документальное. Это отвратительно, и тому, кто принял это решение, должно быть стыдно».

Видео, возможно, был поддельным, но негативная реакция стала вполне реальной.

Понравился пост? Поделись с друзьями! :)

bugaga.ru

Древняя акула мегалодон: описание, размеры, интересные факты

Акула мегалодон, фото которой часто публикуют издания для натуралистов, была одним из самых крупных и опасных подводных хищников. Более 14 миллионов лет она являлась полноправной властительницей морей и океанов нашей планеты. Тем не менее почти 1,6 миллионов лет назад огромная акула мегалодон таинственно исчезла. На Земле осталась только ее младшая и более мелкая родственница – белая акула, которая и сегодня вызывает смешанные чувства – восхищение, любопытство, страх.

Внешние особенности

Широкий череп, короткое рыло и огромные челюсти – гигантский хищник напоминал огромную свинью. Интересно, что скелет акулы мегалодон состоял не из костей, а из хрящей. Зубы крупного размера исследователи долгое время принимали за кости крупных драконов или змей.

Реконструкции

К сожалению, полноценных останков древней акулы не сохранилось в мире, за исключением зубов и позвонков. По этой причине судить о том, как выглядела акула мегалодон, можно лишь по реконструкциям этого существа, к которым прибегают ученые, сравнивая древнего хищника с большой белой акулой.

Первую такую попытку сделал Музей естественной истории (США) в самом начале XX века. Воссозданная им челюсть, превышала три метра, а размер акулы мегалодон, по утверждению ученых, составлял около 30 метров. Это внушительная цифра.

В 1973 году Дж. Э. Рэндалл в ходе проведенных исследований сделал вывод: размер акулы мегалодон достигал 13 метров. Исследования продолжались.

В 1996 году М. Д. Готтфрид с группой ученых пришел к выводу, что древняя акула мегалодон имела длину тела от 16 до 20 метров, а ее вес составлял 47 тонн.

Повадки мегалодона

Бытует мнение, что эти подводные хищники питаются мелкой добычей. Однако акула мегалодон (фото размещено в данной статье) из-за гигантских размеров, невероятно сильных и мощных челюстей и зубов предпочитала питаться добычей покрупнее. Обнаруженные останки дают ученым основание утверждать, что древние хищники питались китообразными – гренландскими китами, кашалотами, дельфинами, цетотериями, сиренами, морскими свиньями, морскими черепахами.

Сегодня обнаружено огромное количество костей китов, на которых отчетливо видны следы глубоких царапин, будто оставленных большими зубами. Исследователи уверены, что такие следы оставили зубы мегалодона. Более того, рядом со многими такими останками были обнаружены и сами зубы.

Как правило, акулы являются хищниками, использующими сложную стратегию охоты. Мегалодон стал в этом смысле исключением: благодаря гигантским размерам тела он был не способен развивать слишком высокую скорость, его запас выносливости был довольно ограничен. Исследователи уверены, что акула мегалодон охотилась, используя засады, терпеливо выжидая приближение жертвы. Выдвигаются версии, что этот хищник мог идти на таран, а затем он убивал и съедал добычу. Б. Кент уверен, что столь крупные и мощные зубы древней рыбы способны были ломать кости, повреждать жизненно важные органы своих жертв.

Причины вымирания

Принято считать, что акула мегалодон вымерла несколько миллионов лет назад. Специалисты расходятся во мнении относительно этого события – от 1,6 до 3 миллионов лет назад. Ученые считают основной причиной исчезновения этих гигантов нехватку пищи и конкуренцию с другими животными. Кроме того, причиной вымирания акулы мегалодон могло стать и глобальное изменение климата. Почему?

Китообразные, населявшие теплое мелководье шельфовых морей, являлись основой рациона акулы-монстра мегалодон. В период похолодания (в плиоцене) вода была скована ледниками, и шельфовые моря исчезли. В океанах вода стала холоднее, что не могло не отразиться и на мегалодонах.

Еще одной из вероятных причин их вымирания специалисты называют появление на планете зубатых китов – предков нынешних касаток. Эти животные обладали более развитым мозгом и жили крупными стаями. Огромные размеры мегалодонов не позволяли им маневрировать в воде, поэтому, вероятнее всего, они подвергались атакам касаток.

Мегалодон в XXI веке

Это может показаться невероятным, но некоторые ученые из разных стран мира убеждены, что акула мегалодон не вымерла, и ее потомки и сегодня живут на нашей планете. В пользу этого утверждения они приводят некоторые факты, которые основной части ученого мира кажутся спорными. Они считают, что в связи с тем, что в наши дни исследовано не более 10 % мирового океана, возможно, древние акулы скрываются в еще неисследованных частях.

В 2014 году сразу несколько орбитальных комплексов из нескольких стран зафиксировали крупные подводные объекты, находившиеся на сравнительно небольших глубинах в районе острова Папуа (Новая Гвинея). Эти объекты имели ряд особенностей:

  • они не имели форм и габаритов, которые бы соответствовали тем или иным военным средствам;
  • были не слишком активны и периодически полностью погружались в океанские глубины;
  • для обычных биологических форм они были слишком крупными;
  • продолжительное время таились на глубинах, что отрицает версию об их аналогии с китами.

Ученые пришли к тождественному мнению по этому вопросу, хотя и высказывают его довольно осторожно: эти необычные объекты по манере поведения и форме могут быть акулами гигантских размеров. В наши дни ни одна особь большой белой акулы не достигала более 16 метров в длину. Поэтому с большой долей вероятности обнаруженные объекты можно считать потомками акулы мегалодон. К тому же они были обнаружены у Марианской впадины – места, где предположительно обитали древние акулы.

Кроме того, палеонтологи и ихтиологи обнаружили останки хищника, не успевшие полностью окаменеть. Приверженцы идеи о сохранении этого гиганта считают, что эта акула может обитать лишь на большой глубине. Кислородом ее снабжают жабры, поэтому ей может быть вполне комфортно на больших глубинах.

Гибель крупных китов

В пользу неоднозначной аргументации в пользу сохранившегося мегалодона говорят и случаи гибели очень крупных китов в Тихом и Атлантическом океанах. Несколько раз в год военные и промышленные моряки обнаруживают тела погибших китов, которые окружают стаи акул. Дважды в подобных ситуации ученым удалось частично изучить эти туши, определив причину смерти животных. И в обоих эпизодах были обнаружены потрясающие воображение причины – животные погибли от укусов гигантских челюстей.

Формы этих укусов соответствовали строению челюстей акулы, но имели небольшое отличие – третий верхний зуб не принадлежал белой акуле, он был идентифицирован как зуб вымершей акулы мегалодон.

Интересные факты

  • Китовая акула мегалодон, прежде чем убить свою добычу, срезала ей плавник. Это лишало жертву возможности спастись.
  • Компьютерные моделирования подтверждают теорию ученых о том, что разительно отличается стиль охоты мегалодона от современных белых акул.
  • Классификация мегалодона и сегодня вызывает множество дискуссий в ученом сообществе. Одни его представители утверждают, что ближайшим родственником гиганта вполне может быть белая акула, имеющая схожее строение тела и некоторые поведенческие особенности. Другие палеонтологи не разделяют эту точку зрения. Они утверждают, что внешнее сходство мегалодона и белой акулы связано с эволюционными процессами – тенденцией разнородных организмов обретать схожие формы, развиваясь в сходных условиях.
  • Зубы мегалодона, как мы уже говорили, долгое время считали камнями. Тысячи акульих зубов на протяжении жизней этих хищников выпадают, а на их месте вырастают новые. Зубы этой древней акулы обнаружены по всему миру несколько веков назад. Но только в XVII веке врач Николас Стено идентифицировал необычные морские камни как зубы акулы. По этой причине некоторые историки присваивают Стено звание первого палеонтолога в мире.
  • В отличие от большинства акул, а также морских рептилий кайнозойской и мезозойской эры, у которых среда обитания ограничивалась береговыми линиями либо внутренними реками и озерами отдельных континентов, мегалодон был распространен глобально, атакуя и уничтожая китов в теплых водах океанов практически по всему миру. Исследователи уверены, что единственным сдерживающим фактором от приближения к береговой зоне взрослых особей был их огромный размер, делающий их совершенно беспомощными на мелководье.
  • Несмотря на то что существует множество версий, истинные причины вымирания мегалодона не известны. Это был крупнейший, безжалостный и крайне опасный высший хищник эпох миоцена и плиоцена. Возможно, этих гигантских чудовищ погубило глобальное похолодание в ходе последнего ледникового периода или исчезновение огромных китов, которые составляли основную часть их рациона.
  • Мегалодон обладал самой мощной силой укуса. В 2008 году группа ученых из США и Австралии провела компьютерное моделирование, чтобы установить мощность укуса мегалодона. Полученные результаты поразили даже опытных палеонтологов. Если современная белая акула способна сжимать челюсти с силой до 1,8 тонны, то жертвам мегалодона приходилось испытывать на себе укус мощностью от 10,8 до 18,2 тонны. Этого было вполне достаточно, чтобы раздавить череп огромного доисторического кита. Такой укус был значительно сильнее укуса известного тиранозавра.

Подведем итоги

Гигантская акула оставила множество тайн и загадок, которые еще только предстоит разгадать палеонтологам. Вполне вероятно, что ученым удастся пролить свет на жизнь загадочных хищников и выяснить причину их исчезновения. Возможно, потомки этих акул живут в глубинах океана и сегодня? Рано или поздно, все эти тайны будут раскрыты.

fb.ru


Смотрите также